Как вы, наверное, могли догадаться, мне нравится один мультсериал про разноцветных поней My Little Pony: Friendship is Magic. И я, находясь в эмоционально уязвлённом состоянии из-за его завершения, решил поиграть в настольную ролевую игру My Little Pony: Tails of Equestria. Шутка ли: возможность играть в той же вселенной, что и полюбившиеся персонажи, погрузившись в знакомую атмосферу дружбы и магии. Да и вообще в названии игры написано "Storytelling game", что может пойти не так.
А пойти не так может многое. Я предпочитаю не играть в НРИ по существующим медиа: всегда есть опасения, что подобные игры представляют собой нечто посредственное и лишь хотят выехать на громком имени франшизы. Вдобавок целевая аудитория игры - не искушённые в искусстве НРИ люди, а, скорее, дети, которые, возможно, не слышали про наше хобби. Ну и масла в огонь подливает тот факт, что издатель игры не был замечен в изготовлении НРИ, зато он выпускает большое количество настольных (не ролевых) игр по всяким франшизам.
Однако это всего лишь мои домыслы. Какова же игра на самом деле? Есть только один способ это выяснить.

Пристегнитесь - будет много контента с цветными конями (особенно песен - цитаты кликабельны)!

Мир игры

Morning in Ponyville shines!

В начале нужно сказать пару слов о сеттинге для понимания контекста. Игровой процесс, как можно понять из названия, будет происходить в тех же декорациях, что и оригинальный сериал My Little Pony: Friendship is Magic - в выдуманной стране Equestria, где живут разноцветные пони и другие существа разной степени волшебности. В мире есть магия и в определённой степени её влияние испытывают на себе все существа, а некоторые пони при должном упорстве могут научиться различным заклинаниям. Не все обитатели этого мира проводят свободное время за дружескими магическими чаепитиями и кушают радугу (никто её не ест - она тут невкусная), поэтому в мире существуют так называемые “элементы гармонии”.

Они дают возможность их носителям превозмогать, стрелять классными радужными лазерами и побеждать (или переманивать на свою сторону) всякое злое зло. Вообще сериал во многом про искупление и принятие своего порой тёмного прошлого в попытках измениться к лучшему. Да, какая-то странная на первый взгляд фраза в контексте мультфильма про цветных лошадей 🙂.

Много времени отведено не только геройским поступкам персонажей, а и разнообразным "slice of life" моментам, где пони и другие существа живут обычной жизнью и решают вполне бытовые проблемы. Из контекста книги правил можно понять, что персонажи игроков живут в мире, который существует с 4 по 8 сезон сериала включительно. Если что - вот здесь есть небольшое видео, объясняющее историю мира и шоу (осторожно, английский).

Лист персонажа

Picture perfect pony

Для начала, как всегда, взглянем на лист персонажа

Есть версия листа без заготовленного силуэта


Лист персонажа словно создан под целевую аудиторию, которая вряд ли по достоинству оценит сложные расчёты и длинные списки. Поэтому под игромеханические параметры отведено меньше половины листа. Остальное пространство - это место под иллюстрации персонажа и его Cutie Mark.

Из чего состоит персонаж в Tails of Equestria

  • Характеристик (Body, Mind, Charm)
  • Стойкости (Stamina)
  • Талантов
  • Особенностей

Выглядит с одной стороны довольно просто, а с другой как-то… никак. Посмотрим, как эти аспекты персонажа  привязаны к механикам.

Процесс создания персонажей

This is what my cutie mark is telling me

Для начала необходимо выбрать тип своей пони. В игре (как и в сериале) есть 3 вида разноцветных коней:

  • Единороги, у которых есть рог и которые умеют творить различные заклинания
  • Пегасы, у которых есть крылья
  • Земные пони, у которых есть особая связь с природой и животными, а также внутренние силы для превозмогания

Выбранный тип даст персонажу соответствующий талант. Земные пони более сильные и выносливые, пегасы умеют летать, а единороги - двигать предметы с помощью своей магии. Персонажи игроков не могут быть аликорнами (пони с рогом и крыльями) и другими обитателями этого мира.

Все персонажи по умолчанию начинают с 1 уровня. При желании вы можете начать 0 уровнем, что соответствует совсем маленькой пони, которой ещё неизвестно её жизненное предназначение и главный талант.

Затем каждому персонажу нужно выбрать свой элемент гармонии. Всего их шесть:

  • Честность
  • Доброта
  • Смех
  • Щедность
  • Верность
  • Магия

После этого необходимо записать значения своих характеристик Body, Mind, Charm. Body определяет физическую развитость персонажа (сила, выносливость и всё такое), Mind - умственную (объём знаний, способность к обучению и тому подобное), а Charm - харизму персонажа (привлекательность, эмпатия, вот это всё). Значение характеристики выражается размером кости: от D4 до D20. Все пони по умолчанию имеют одинаковый Charm (D6), а в случае Body и Mind у игроков есть выбор: одной характеристике достанется D4, другой - D6. Также от значений Body и Mind будет зависеть количество Stamina у персонажа.

Далее игроки выбирают 1 дополнительный талант или улучшают полученный ранее. Талант это навык или заклинание, которым владеет пони: полёт, умение вкусно печь кексы, возможность разговаривать с животными или передвигать предметы силой мысли. Большинство из них - как и характеристики - имеют уровни силы от D4 до D20.

Следом игроки выбирают или придумывают особенность своего персонажа. Особенность - преимущественно негативная черта характера или физическое качество персонажа, которая делает его отыгрыш более интересным: излишняя самоуверенность, близорукость, грубость. Они не имеют уровней.

Затем игроки описывают (и, желательно, рисуют) внешность своей пони, а также её Cutie Mark: индивидуальный символ на боку, отражающий её особый дар и жизненное предназначение. Выбранная Cutie Mark должна отражать талант, который был выбран (или улучшен) на предыдущем шаге.

После этого остаётся только подобрать соответствующее имя и накупить всяких предметов (при желании) и персонаж готов.

Правила

It's gonna work out just fine, trust me!

Tails of Equestria предлагает в целом классический подход к игровому процессу: у нас есть ведущий и какое-то количество игроков. В книге правил рекомендуется играть группой из 4 человек - 1 ведущий и 3 игрока - что является безусловно лучшим количеством людей для игры.

Базовый бросок

It’s time to be awesome!

Игра построена на решении задач и использует стандартный набор цветных кусков пластика от D4 до D20. Базовый бросок устроен следующим образом:

  • Ведущий задаёт сложность проверки (от 2 до 20) и сообщает характеристику, с помощью которой она осуществляется
  • Игрок берёт нужную кость и старается получить результат равный или превышающий значение сложности

В чистом виде всё очень просто - нужно всего лишь сравнить два числа, никаких модификаторов и тому подобного. На базовый бросок влияет следующее:

  • У персонажа может быть подходящий талант: в таком случае кость таланта добавляется к кости характеристики, всё это бросается и выбирается наивысший результат
  • Персонажи могут помогать друг другу. В таком случае сложность снижается в зависимости от количества помощников и все участники делают проверку, выбирая наивысший результат
  • Персонажи могут использовать жетоны дружбы для помощи в преодолении препятствий (о них ниже)
  • При броске кости могут взрываться, причём не самым стандартным способом: при выпадении максимального результата на кости игрок берёт кость номиналом выше и бросает её. Если и там выпало максимальное значение - увеличение номинала продолжается, пока серия удачных бросков не прервётся. В итоге, как обычно, выбирается наивысший результат

В механике нашлось место для критических провалов и успехов. Первые возникают при чистой 1 на броске, вторые - при результате, превышающем в два раза или более значение цели.

Помимо проверок с фиксированной целью есть и встречные. Во втором случае противоборствующие стороны делают соответствующие проверки по обычным правилам и побеждает участник с наивысшим результатом броска.

Столкновения и выносливость

Make them go and not come back!
You know, for kids

Бой - частный случай встречной проверки. Так как игра не о сражениях, то правила для стычек очень просты: две стороны совершают встречную проверку и проигравший лишается количества стойкости, равное результату победителя.

При этом в игре отсутствует механика смерти: персонажи никоим образом не могут умереть, что в целом ожидаемо. Когда очки стойкости опускаются до 0 - персонаж просто выбывает из текущей сцены и должен отдохнуть, прежде чем вернётся в строй. То есть “стойкость” это не столько очки здоровья сколько своеобразный стресс (физический и ментальный) как в Fate или “Клинках”. Соответственно, потерять стойкость можно не только в бою.

Жетоны дружбы

This is where the magic happens 😢😌

Так как дружба это магия, то было бы странно не увидеть какую-нибудь механику на этот счёт. У каждого игрока в начале есть несколько жетонов дружбы: их число равно количеству людей за игровым столом. На что можно тратить эти жетоны:

  • Перебрасывать результат проверки
  • Совершать проверку с помощью D20 вместо нужной кости
  • Автоматически проходить проверку без броска
  • Получать немного нарративных прав, чтобы установить факты о мире или сделать “флешбек”, помогающий персонажам в настоящем

Игроки могут тратить жетоны дружбы не только на себя, но и на других и такое поведение только поощряется.Зарабатывать жетоны дружбы можно следующими способами:

  • Получая уровень
  • Жертвуя чем-то, помогая своим друзьям
  • За моменты, когда негативная особенность персонажа мешает ему добиться какой-то значимой цели
  • Когда к группе присоединяется новый игрок

Развитие персонажей

Can’t stop us now!

Персонажи в Tails of Equestria развиваются, получая уровни после каждого приключения. Как это происходит:

  • Персонаж увеличивает номинал кости одной из характеристик (Mind, Body, Charm). При повышении Mind или Body у него также повышается Stamina
  • Персонаж получает жетоны дружбы в зависимости от количества участников игры
  • Персонаж повышает уровни всех талантов, которые ему довелось использовать, а также записывает себе новый талант или повышает тот, который использовать не получилось
  • При желании у персонажа может появиться новая особенность

А после 10 уровня можно отправить текущего персонажа “на покой” и взять себе нового.

Секция ведущего

This needs to be about 20% cooler

Для ведущего всё не очень радужно. Здесь есть принципы и общие советы по тому, как быть ведущим, однако полностью отсутствуют особенные механики для мастера и инструментарий для создания своих приключений. Книга правил напрямую говорит тебе: “Хочешь водить? Купи приключение и води его!” Ладно хоть пример в книгу положили.

В этой же главе находится секция с полезными советами для игроков. Для целевой аудитории игры подобные советы наверняка будут полезны:

  • Примеры вопросов, на которые не помешало бы дать ответ во время создания персонажа
  • Общие советы по созданию интересных персонажей
  • Принципы, применимые не только в контексте этой игры

Личные впечатления

Структура книги

I had by books to read

Для начала немного фотографий книги

Из хорошего:

  • Книга не очень объёмная и легко читается
  • Буквально на каждой странице есть иллюстрации. Видеть знакомых персонажей - это очень здорово
  • Книгу явно писали люди, смотревшие сериал: частенько встречаешь знакомые имена и отсылки
  • Торцы страниц у глав окрашены разными цветами, что облегчает навигацию

Из не очень хорошего:

  • В книге есть опечатки. Они не серьёзные (понимание правил на страдает), однако я заметил их существование
  • Иллюстраций много, однако их качество разнится: на 90% это кадры из шоу, причём иногда не в очень высоком разрешении (это видно в местах, когда использовался не полный кадр, а его часть)
  • Книгу явно писали люди, смотревшие сериал, и они ожидают, что читатель тоже знаком с первоисточником. А непосвящённый человек не поймёт сеттинг и то, во что мы здесь будем играть. Хотя бы краткое описание было бы очень кстати - вдруг придётся водить не знакомых с шоу людей (как и было в моём случае)
  • Некоторые правила написаны излишне абстрактно. У знакомого с НРИ человека проблем, скорее всего, не возникнет, однако начинающего ведущего или игрока это может ввести в ступор
  • Главный вопрос, не дающий мне покоя - почему Ursa Minor зелёного цвета?

В конце книги нас ждёт странная, но забавная деталь. Они, видимо, решили, что нужно дать игрокам какой-то способ совершать броски, если у них вдруг нет костей.  Они сделали большие таблицы, заполненные случайными числами для кости каждого номинала, и предлагают тыкать в случайное место страницы с закрытыми глазами для получения результата. Конечно, это веселее, чем нажимать кнопки в дайсогенераторе, но это не отменяет вопрос “Зачем?”

Персонажи

Rainbows won’t light up the sky unless you let it rain

Лист персонажа явно создан под целевую аудиторию. Делайте так!

Персонажи здесь создаются быстро, выглядят понятными. Однако человеку, отягощённому знаниями об НРИ, захочется добавить к ним чего-то ещё: связей с другими персонажами, правил по ротации особенностей и талантов (сейчас персонаж может их только набирать). Пару слов о том, почему это плохо. Если игрок только набирает особенности - после критической точки (3-4) у него получается не более комплексный, а менее сфокусированный персонаж, для отыгрыша которого это не помогает а скорее мешает: особенности перестают быть особенными. Хорошо это сделано, например, в Mouse Guard - там персонажи имеют конечное количество черт и они периодически меняются, в результате чего персонаж развивается, при этом формируется история: каким был этот персонаж и кто он теперь.

У нас есть сбор-разбор, где мы создавали персонажей и немного кидали кости - можно заценить, если интересно:

В Roll20, кстати, есть листы персонажей, которые даже пытаются воспроизвести механику местных взрывающихся костей.

Предметы и деньги

It’s just what the doctor ordered I’m sure!

Пара разворотов в книге посвящены местной валюте и тому, что на неё можно купить. Предметы дают возможность выполнять какие-то действия, либо увеличивают вероятность успеха. Однако в подобной игре это выглядит чужеродно, ибо в сериале этому моменту уделяется совсем мало внимания. Причём авторы явно в курсе - они напрямую говорят, что данные правила абсолютно необязательны. А это не очень круто, когда авторы, понимая проблему, не стараются исправить её.

Главное, за что хочется похвалить этот список - вещи в нём тематически подходят к игре и могут породить интересные истории. Так один из персонажей неожиданно научился играть на баяне... и ненавидеть его, так как в детстве родители заставляли учиться на нём играть. За неимением других деталей персонажа даже такие мелочи идут в ход.

Механики

We’re off on a road to friendship!

Основные правила простые, мы ни разу о них не спотыкались. Я бы сказал, что механикам частично удалось воссоздать за столом атмосферу сериала:

  • Из механик игры ясно, что вместе персонажи гораздо сильнее, чем поодиночке
  • Игра награждает всех, кто делает действия своих персонажей интереснее с точки зрения истории
  • Никакого упора на боевые столкновения, однако в случае чего абстрактная механика конфликтов поможет их разыграть

Однако есть вещи, которых не хватает для полного погружения:

  • Чётких триггеров получения опыта. Я бы давал в этой игре опыт за вопросы в конце встречи, один из которых должен звучать как-то так: “Почувствовал ли ты вину перед другим персонажем? Извинился ли ты перед ним за это?”. Люблю такие “ступенчатые” вопросы. Я изначально предупредил игроков, чтобы держали эти темы в голове и это положительно сказалось на общих ощущениях
  • Механики песен. В большом количестве серий в самый подходящий момент персонажи начинают петь и это просто отлично смотрится. Во время наших игр в паре мест ты понимаешь, что здесь должна звучать какая-то песня, однако механики для этого нет (но это не значит, что песни не звучали 🙂). Я не очень представляю, как это можно сделать, но от этого не легче
  • Связи элементов гармонии с игровыми механиками. Это один из основных элементов сеттинга вообще и персонажей игроков в частности, но механик, развивающих эту идею, нет. Понятно, что физически этими элементами обладать не получится (у них уже есть хозяева), однако полностью оставлять это на усмотрение группы - плохая идея. Как минимум это мог бы быть неплохой способ получить больше жетонов дружбы.

Правила, возможно, даже слишком простые. Да, они не путаются под ногами, но порой хотелось бы иметь на руках нечто большее. Только начинающим знакомство с НРИ людям (особенно детям) такого, думаю, будет достаточно, однако можно было сделать лучше.
С другой стороны - нужно ли? Все мы смотрели какое-то количество мультфильмов (не обязательно даже My Little Pony) или, быть может, смотрим до сих пор - как и те дети, на которых рассчитана игра. Благодаря этому мы знаем множество сюжетных троп, архетипов персонажей, линий их поведения… нужны ли нам советы, как в это играть? Мы подсознательно умеем в это играть, а какие-то дополнительные правила лишь будут мешаться, отвлекая на себя внимание. Это ни разу не оправдывает проблемы игры, просто мысли вслух.

А вот что точно хотелось бы сделать лучше - а точнее вообще “сделать” - так это механики для ведущего. Они здесь полностью отсутствуют и это самое большое разочарование. Если у игроков есть инструментарий воссоздания оригинальной эстетики во время игры, то ведущий здесь брошен на произвол судьбы.
Было выпущено целых 9 сезонов - авторы явно нащупали “формулу успеха”. Имея возможность посмотреть на всё это в ретроспективе, можно вычленить некие метаструктуры, по которым строятся серии и сезоны, и включить это в раздел для ведущего. Добавить сюда принципы (не только общие в стиле “как играть в НРИ”, но и непосредственно связанные с сериалом), цели, темы, идеи, завязки для собственных историй. Это не то, что лежит на поверхности, а от этого зависит весь игровой процесс и пережитый опыт. Пренебрегать этим - значит лишить ведущего так необходимых ему инструментов.

Вместо действительно нужных советов книга правил просто предлагает купить всяческие дополнения и водить по ним. Если часть для ведущего в том же Кориолисе мягко подталкивала читателя к этой мысли, то Tails of Equestria действует в соответствии с одним из элементов гармонии - честностью - и ничего в этом плане не скрывает. Конечно, можно без особых проблем создать что-то своё - система не очень требовательна к балансу - однако без чётких принципов, механик или примеров начинающий ведущий просто сядет перед пустым листом, не понимая, что ему делать.

Дополнительные книги

There’s a lotta little things you gotta try

К слову о дополнениях. Я полистал парочку приключений: если просто следовать их тексту, не имея опыта для адаптации своего контента, то будет скучно. Приключения хочется использовать в качестве “источника вдохновения”, однако нам предлагают просто следовать книге. Помимо приключений есть дополнения, связанные с иными временными промежутками, другими существами и тому подобным. В том числе есть и неофициальные дополнения, например здоровая книга правил по Fallout: Equestria (миру, где цветные кони пережили апокалипсис).

Вердикт

And a reason is to be with your friends

Я подходил к My Little Pony: Tails of Equestria с соответствующими ожиданиями. Игра от компании, не связанной с НРИ, по известной франшизе - очень многое в такой ситуации могло пойти не так. Я решил для себя: если мне после прочтения книги захочется поиграть - это уже успех. Поиграть мне захотелось и мы даже провели несколько неплохих встреч. Можно было бы сказать, что игра “превзошла мои ожидания”, однако планка изначально стояла уж очень низко. У игры есть проблемы и явно видны места, где можно было сделать лучше.

Информации для понимания сеттинга здесь недостаточно - как точку входа в мир разноцветных пони Tails of Equestria использовать не получится. Игра не учит тому, как её (и вообще НРИ) водить - начинающим ведущим я бы её рекомендовать не стал. Каких-то особых механик в игре нет, но из того, что есть, получается в общем-то оригинальный игровой процесс в духе сериала. Это понравится всем участникам, однако опытные игроки заметят пустоту, скрывающуюся за лаконичностью правил.

Могу ли я после всего этого назвать Tails of Equestria однозначно плохой игрой? Нет. Отсутствие адекватной части для ведущего это фиаско, однако в целом у игры получается выстроить атмосферу в стиле первоисточника. Местами это сделано “в лоб”, однако это работает. Не всегда “просто” значит “плохо”.

Прямо как с оригинальным сериалом - он простой, но изящный. И понятно, почему. Детские мультфильмы ведь смотрят не только дети, но и люди постарше (нередко даже по собственной воле), поэтому в нём должно быть то, что заинтересует всех. Какие-то отсылки, интересные сюжетные ходы, поведение главных героев, красивая картинка - всё то, что ускользнёт от детского внимания, привлечёт внимание взрослого. Играя в Tails of Equestria, ты поступаешь так, как поступил бы наивный герой мультфильма, но при этом создаёшь сцены, образы и диалоги, которые понятны и интересны четырём взрослым дядькам за столом. Естественно, это не полностью заслуга механик. Однако если слово "brony" что-то вам говорит и вы знаете, что такое эти наши настольные ролевые игры - Tails of Equestria не самый плохой способ поиграть в My Little Pony: Friendship is Magic.

Как сказала одна умная фиолетовая пони:

Without flaws the’re probably wouldn’t be any friendship at all

Этот контент создан при поддержке
индибоярина Константина Байдина

Если хочешь нас поддержать - заходи к нам на Patreon.